Urticaria: 5 cosas que debe conocer

Dr Tito Rodriguez Bouza

Conozca las causas de su enfermedad y el porqué de sus tratamientos, sin salir de casa con una consulta en profundidad y de calidad

¿Qué 5 cosas debe conocer sobre la Urticaria?

1. Qué es la Urticaria?

  1. Es una enfermedad que desaparece en el 98% de los casos.
  2. Mientras persiste, produce un picor y enrojecimiento muy molesto.
  3. Sin ser una enfermedad grave, sí disminuye de forma importante la calidad de vida del paciente.
  4. Existen múltiples causas y casi nunca se debe a la alimentación.
  5. Un correcto tratamiento requiere de atención especializada.

El objetivo de este artículo es explicar de una forma sencilla y entendible las urticarias agudas y crónicas. En futuros artículos describiremos una a una cada una de las posibles causas de una forma sencilla y breve.

La urticaria es una enfermedad caracterizada por habones y enrojecimiento de la piel que lleva asociado picor, prurito o comezón y dónde típicamente las lesiones desaparecen o cambian de lugar antes de 24 horas. Estás lesiones son típicamente circulares , pudiendo adoptar otra forma generalmente por acumulación de tales círculos, y tornan de color blanco con la presión. Estás lesiones además no dejan lesiones permanentes en la piel.

En aquellos pacientes dónde la enfermedad se desarrolla en mucosas en vez de en la piel, se produce un hinchazón qué se denomina angioedema. Urticaria y angioedema forman parte de la misma enfermedad y por tanto frecuentemente ocurren a la vez.

Si bien es una enfermedad que sólo en contadas ocasiones puede producir la muerte del paciente, siendo estos casos prácticamente limitados a reacciones severas a fármacos alimentos y insectos así como pacientes que presentan angioedema en las vías respiratorias, sin embargo es una enfermedad qué altera mucho la calidad de vida del paciente dado que tiene un picor o comezón constante que no le permite tener una vida normal tanto en su trabajo ocio estudio o cualquier actividad de la vida diaria. Es labor del alergólogo conseguir que el paciente tenga una vida absolutamente normal.

Si usted está leyendo este artículo puede que sea consciente de lo insoportable que es esta enfermedad, tanto para el paciente como para el médico, pues raramente se soluciona desde la primera visita. Un ejemplo que identifica tal unión médico-paciente es la poesía del médico español Ignacio Dávila.

2. ¿Cual es su mecanismo?

La urticaria se produce por la activación de unas células que se encuentran en nuestra piel y son llamadas mastocitos, siendo estas células las que a su vez liberan una proteína llamada histamina.

La histamina activa los receptores del picor, prurito o comezón, hace que los vasos se hagan más grandes y dilatados creando de esta forma un acúmulo de sangre ( de ahí el color rojo de piel en las lesiones ) y, dado que estos vasos sanguíneos tienen pequeños agujeros, al dilatarse dejarán escapar líquidos sin células rojas que provocarán el hinchazón o habón en la piel de color pálido.

Es importante destacar que no todos los pacientes producirán la misma cantidad de histamina y por tanto el tratamiento con antihistamínicos no ha de ser el mismo para cada paciente. La activación que estos mastocitos provocará a su vez la llamada de otro tipo de células a la zona de piel inflamada, hecho que ocurre en otras enfermedades alérgicas, aunque está llamada al acúmulo de células en la piel dará menos problemas al paciente que la misma llamada que se produce por ejemplo la nariz durante la rinitis alérgica.

Mastocito Urticaria
Mastocito con acúmulo de gránulos de histamina lista para ser liberada y producir urticaria

3. ¿Qué tipos de Urticaria existen?

Es muy importante para el alergólogo conocer si la urticaria tiene más o menos de 6 semanas de duración, pues en función de esto la llamaremos urticaria aguda o crónica. Las diferencias entre ambas las explicamos a continuación:

Urticaria crónica: Cuando dura más de 6 semanas.

La urticaria crónica, al contrario que la aguda, no está producida por un estímulo identificable aunque si existen circunstancias que la pueden reactivar confundiendo en muchos casos al paciente qué creen que es está la causa de la enfermedad.

Es importante conocer que esta enfermedad desaparece espontáneamente en un 65% de los casos a los 3 años y en un 85% a los 5 años, con aproximadamente un 2% de los casos en que esta enfermedad perdura más de 10 años. El alergólogo puede decirle una estimación de cuántos años puede persistir la urticaria, debiendo el paciente entender que este cálculo no es preciso.

En la actualidad cada vez tenemos más evidencia científica de que la urticaria crónica parece ser producida por un mecanismo autoinmune, o dicho de otra forma, que nuestro propio sistema defensivo ataca a células de nuestro cuerpo por error.

Un ejemplo de esta asociación es que esta enfermedad está muy relacionada con la enfermedad autoinmune del tiroides dónde nuestro cuerpo propio cuerpo ataca a nuestra glándula tiroidea produciendo hipotiroidismo y urticaria.

En pacientes con urticaria crónica, el alergólogo debe realizar por lo menos una analítica de sangre al paciente, dado que la urticaria crónica puede relacionarse con otras enfermedades qué pueden ser más graves que la propia urticaria.

El alergólogo ha de descartar la presencia de tales enfermedades en el paciente de una manera razonable. Dicha analítica dependerá de las características de cada paciente pero generalmente puede realizarse en cualquier laboratorio dado que no requiere de gran complejidad.

Urticaria aguda: Cuando dura menos de 6 semanas.

Tiende a producirse como consecuencia rápida (menos de 2 horas) de algún tipo de estímulo.

Entre los estímulos que pueden producir la urticaria aguda se incluyen infecciones por virus, reacciones alérgicas a antibióticos y otras medicinas, picaduras de insectos, estímulos físicos como el frío la presión o el sol, y un amplio abanico de otras sustancias que pueden producir urticaria aguda.

Es labor del alergólogo el realizar una correcta historia clínica al paciente ( una correcta entrevista ) preguntándole por todos aquellos estímulos que puedan producir urticarias agudas. En mi experiencia personal los pacientes tienden a malinterpretar tales estímulos abriendo un amplio número de ellos que creen que sus síntomas son producidos por la comida cuando esta no es la culpable de su enfermedad.

4. ¿Cómo tratar la Urticaria?

Lo primero es recordar que esta enfermedad suele ser desesperante para el paciente, que suele sufrir en exceso la espera necesaria para que el alergólogo consiga ajustar el tratamiento hasta conseguir una vida normal para el paciente sin picor, prurito o comezón. Esto suele conseguirse en una, dos, o tres revisiones.

En la gran mayoría de los casos podemos controlarlo con diferentes dosis y combinaciones de antihistamínicos, siendo en una minoría de los casos los que debemos requerir al uso de unos fármacos modernos llamados anticuerpos monoclonales en los que el Dr. Tito Rodriguez Bouza tiene experiencia contrastada.

5. ¿Porqué solicitar una consulta online?

La consulta online por videoconferencia es especialmente útil en el caso de la urticaria. Esto se debe a que hay una gran disponibilidad para rápidamente ponerse en contacto con su alergólogo y por tanto poder realizar los dos o tres cambios en la medicación que suelen requerirse hasta controlar al paciente.

En una consulta tradicional esto puede retrasarse semanas o meses prolongando innecesariamente el sufrimiento y picor, prurito o comezón del paciente. Por otro lado dado que generalmente no se requieren test diferentes a una analítica, el diagnóstico puede realizarse de una forma sencilla ya que el médico puede solicitar una analítica para ser realizada por el laboratorio de conveniencia del paciente.

Además dado el sufrimiento del paciente, es conveniente encontrar a un verdadero especialista en el campo para disminuir el tiempo de sufrimiento. La única limitación sería para aquellos escasos pacientes en que no se consigue controlar la enfermedad entre dos o tres revisiones y es necesario la administración de tratamientos que solo pueden darse en el hospital, aunque incluso en estos casos dado que el paciente habrá podido pasar las dos o tres revisiones de una forma rápida, también se reduce el tiempo de sufrimiento del paciente.

Puede solicitar aquí su cita online o información sin compromiso.

18 comentarios en «Urticaria: 5 cosas que debe conocer»

  1. Buena explicación sobre el picor que siento en los pies y manos con ronchas, es muy desagradable y no se que hacer. Tengo hipotiroidismo.

    1. La enfermedades tiroideas están muy relacionadas con la Urticaria. Sin embargo, el tratamiento es el mismo tanto si tiene como si no tiene hipotiroidismo. Puede solicitar consulta y sin problemas le atenderé y en una o dos revisiones espero que acabemos con el problema.

      1. Margarita Hernandez

        Buenas puedo tomar el suplemento de usana proglucamune si padezco de urticaria crónica con angioedema espontánea lo compre pero no e querido tomarlo esperando la opinión de un profesional gracias

      2. Buenas noches, tengo casi 5 años con una alergia en los brazos y me da mucha picazon, en ocasiones desaparece y luego vuelve, cuando me inyectó detametazona desaparece por un tiempo corto, que debo hacer? que exámenesdebo hacerme?

        1. Lo que dice en principio sí es una urticaria, aunque debería ver antes las fotos. Las pruebas dependerían de lo que contara en la entrevista lógicamente, pero al menos una analítica general con estudios de inflamación.

          Si lo está tratando con dexametasona, ya le adelanto que en principio es un error, pues tiene muchos efectos secundarios además de generar un «efecto rebote»

          1. Tomas orozco Aguirre

            Buenos días a mi mamá le pico una araña y se atendió pero ella siente en su cuerpo como bichos y le da comezon y a cada rato en la boca también le salen k medicamento debe tomar k me pueda ayudar saludos desde Cuernavaca morelos.México

            1. Disculpa en mo tardanza en responder.

              Realmente habría que ver las imágenes antes de sacar una conclusión de lo que está ocurriendo. Puede contactarme por whatsapp +34 686998990 para tener más información y poder decirle si le vale la pena pedir consulta conmigo.

              Un saludo

          2. Fui operada de cálculo en vesicula, me recetaron omeprazol y ketoprofeno. A la semana, presenté urticaria, por lo que el médico indicó dejar de tomar ambos remedios y comprar Cobefen, para la alergia. Pero ya llevo 4 dias y no desaparece.
            Adjunto información también de que antes tuve reacción por esomeprazol y tengo hipotiroidismo.

            1. Buenos días: podría ayudarle en su caso, en la modalidad de cita rápida porque es un problema que no tardaríamos mucho en resolver. De todos modos me gustaría conocer si son lesiones que pican o no pican , pues una urticaria tras una semana no es la forma habitual de alergia a fármacos

            1. Siento el retraso en la respuesta.

              Usted necesita un estudio de urticaria, dudo que realmente sea consecuencia de la picadura salvo si le hubieran transmitido una infección. Podría hacer un asesoramiento sobre los test a realizar durante la consulta.

          3. Hola buen día desde ayer le salio a mis esposo una ulticaria que no sabemos a que se debe, no nos dimos cuenta si lo picó algún animal pensamos que tal vez fue la tela del short q estaba usando pero en si no sabemos un medico le recetó cetrizina no se si estará bien, que más deberiamos hacer

          4. Buenos días, pueden enviarme las fotos via WhatsApp para poder dar más información.

            Respecto al tratamiento, sólo si no hay efectos secundarios y realmente es urticaria estaría correcto para comenzar.

          5. Monica Racchumi Herrera

            Doctor Buenas Tardes vivo con una urticarias crónica ya casi 2 años,tomo el medicamento Alegra de 180 gramos que es el único que me calma el picor tan terrible que padezco. Le suplico que me ayude me envía su whatsapp para sacar una sita oh como lo debo de hacer.La urticarias me aparase cada vez que tengo problemas emocionales,mis manos,mis pies y todo mi cuerpo se llena de pruritos rojos con un insistente picor.quedo a la espera de su ayuda.Muchas gracias

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