Qué es la alergia explicado de forma muy sencilla

Qué es la alergia

Qué es la alergia explicado de forma muy sencilla: Conceptos básicos ( Parte I )

Dr Tito Rodriguez Bouza

Conozca las causas de su enfermedad y el porqué de sus tratamientos, sin salir de casa con una consulta en profundidad y de calidad

Esta serie de artículos está orientada para que todos los pacientes puedan entender de una forma extremadamente sencilla y comprensible cuáles son los mecanismos de su enfermedad y por tanto pueden entender el porqué de su tratamiento.

Definiciones: Alergia

Alergia es una palabra que proviene del griego y es la mezcla de los términos αλλος (allos = otro) y εργον (ergon = acción, trabajo).

Del propio origen de la palabra puede por tanto sacarse la conclusión de que la alergia no es otra cosa que el sistema de defensa o inmune de nuestro organismo comienza a atacar a aquellas sustancias que no deberían de producirnos problemas como son los pólenes ( gramíneas , olivo, salsola… ) ácaros del polvo, hongos, animales como perros o gatos, alimentos como el cacahuete, frutas, pescados o mariscos y por supuesto fármacos como las penicilinas, aspirina ( AINEs ), quinolonas entre otras.

De este modo, el Sistema de defensa está realizando por tanto otro trabajo ( Allos+ergon= Alergia )

Definiciones: Sistema inmune

El Sistema inmune es aquel encargado de defendernos contra infecciones y otras enfermedades como pueden ser los tumores. Se compone tanto de elementos que podemos ver a simple como es la piel como de elementos celulares que pueden solo verse al microscopio o con métodos más complejos. Existen dos tipos de sistemas inmunes:

  • Sistema inmune innato: Nacemos con el, y no tiene capacidad de aprender.
  • Sistema inmune adaptativo: Lo desarrollamos con el tiempo, adaptándonos a nuestro entorno y protegiéndonos de lo que puede dañarnos.
    En otras palabras: el cuerpo va a aprendiendo qué puede ser peligroso o no para nosotros y crea los mecanismos para defenderse según detecta las amenazas.
    No puede defenderse de una amenaza si no ha sido capaz de verla antes.

Mecanismos básicos:

Sin entrar en detalles de mayor profundidad se puede decir que el problema de este otro trabajo o alergia se produce cuando el sistema inmune adaptativo, es decir el que aprende con el tiempo a evitar aquello que el cuerpo cree es peligroso, se equivoca y empieza a reconocer que un polen, animal o un fármaco es algo que puede dañarnos y comienza a atacarlo.

Las sustancias que erróneamente se reconocen como peligrosas pasan entonces a denominarse “alérgenos”. Pueden pasar varias exposiciones a la sustancia ante la cual seremos alérgicos hasta que un buen día se producirá el error del sistema inmune adaptativo y desde ese momento, llamada en alergología como “sensibilización”, se crearán mecanismos de defensa que atacarán al polen, animal o fármaco desde la siguiente vez que entremos en contacto con ello.

Los mecanismos de ataque crearán una liberación de proteínas por parte de estas células que son las que darán nuestros síntomas, siendo el ejemplo más conocido el de la histamina que por si misma producirá picor, enrojecimiento y hinchazón de la piel. X

Un ejemplo típico es cuando nos mudamos a otro lugar y el primer año ( donde se produce la “sensibilización” ) no tenemos problemas con los pólenes que vuelan en el aire durante la primavera pero en el segundo año, el sistema ya está preparado para atacar estos pólenes y por tanto desarrollamos síntomas de alergia.

Comprendiendo estos conceptos, de esta forma automáticamente se responde a la pregunta de si las alergias pueden pasar de madres a hijos, siendo la respuesta de esta que no ya que depende del sistema inmune adaptativo qué es el que aprende con el tiempo y no del innato que es el que tenemos al nacer todos nosotros.

Enfermedades alérgicas comunes:

Rinitis alérgica:

Esta enfermedad caracterizada por picor estornudos secreciones acuosas y congestión nasal que se produce cuando los alérgenos son capaces de volar por el aire y ser reconocidos por el sistema inmune localizado en el área de la nariz.

Cuando esto ocurre se liberarán una serie de proteínas en esta zona que serán las que dan lugar a nuestros síntomas.

Si bien la enfermedad en si no es peligrosa si crea una muy importante interferencia en la calidad de vida de estos pacientes, afectándoles en su sueño, trabajo, ocio y estudios entre otras actividades

Asma alérgico:

Esta enfermedad está caracterizada por dificultad al respirar que típicamente se acompaña de pitidos con la respiración y sensación de opresión de pecho.

Se produce cuando alérgenos capaces de volar en el aire llegan hasta los bronquios, que son los conductos que llevan el aire desde nuestra nariz hasta los pulmones.

Dado que la reacción del sistema inmune se produce en los bronquios, estas tuberías se engrosan y por tanto es más difícil que el aire las atreviese, creando dicha dificultad al respirar y pitidos como si fuera una flauta. Esta enfermedad puede ser muy peligrosa para su vida y debe de tratarla correctamente.

Urticaria:

Esta enfermedad que está caracterizada por picor enrojecimiento y habones en la piel, y que puede además consistir o acompañarse de hinchazón en las mucosas cómo puede ser la zona de la garganta.

Como dijo un experto en urticaria esta enfermedad es desesperante tanto para el médico como para el paciente.

Desafortunadamente en muchos de los casos no conseguimos encontrar el alérgeno que está creando está reacción debido a que es el propio cuerpo el que la produce, mientras que el paciente busca entre diferentes médicos y en Internet hasta que alguno le dé la solución.

Es una enfermedad que por lo general no es peligrosa pero si influye mucho en la calidad de vida del paciente si crea una muy importante interferencia en la calidad de vida de estos pacientes, afectándoles en su sueño, trabajo, ocio y estudios entre otras actividades.

En algunos casos puede ser peligrosa sobre todo cuando afecta a las mucosas de las vías respiratorias. Esta enfermedad debe de ser estudiada y tratada para evitar estas complicaciones

Alergia a fármacos

Esta enfermedad está caracterizada por reacciones qué pueden ser de muy diferentes formas y se producen atrás reconocer el cuerpo como alérgenos a aquellos fármacos que nos prescriben.

Se diferencia de un efecto secundario porque en este caso es el sistema inmune el que produce la reacción y no el fármaco en si.

Todas las reacciones a fármacos deben de ser estudiadas por un alergólogo ya que en ocasiones ser alérgico un fármaco nos ocasiona ser alérgico a fármacos similares y además las reacciones a fármacos pueden comprometer la vida del paciente

Alergia a alimentos:

Esta enfermedad está caracterizada por reacciones que pueden ser de muy diferentes formas y que generalmente se producen poco después en general menos de 1 hora de la ingesta del alimento. en la mayoría de los casos no se es alérgico a un único alimento sino también a algún alimento similar a este como por ejemplo el caso de los alérgicos a los cacahuetes que además son alérgicos a otros frutos secos.

Estás reacciones pueden ser muy peligrosas y por tanto deben ser estudiadas por su alergólogo.

Papel del alergólogo:

Se puede resumir en:

  • Identificación de la enfermedad.
  • Identificación de los alérgenos.
  • Informar sobre como evitar estos alérgenos*.
  • Proporcionar los fármacos que eviten los síntomas.
  • Informar al paciente su enfermedad*.

La videoconferencia en alergología

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